Para el mundo exterior, la industria relojera parece relativamente tranquila. A diferencia del competitivo, costoso y complejo mundo de la fabricación de automóviles, no hay preocupaciones sobre los productos que amenacen la vida, ni consideraciones geopolíticas porque la mayoría de las marcas son suizas. Después de la crisis de cuarzo, que sobrevivió, la relojería no sufre dramas que coincidan con los problemas de los cultivos GM, las pruebas farmacéuticas o la resistencia al fuego de las camas. Lo más difícil es obtener la certificación para los relojes de buceo.

Glamoroso, plagado de celebridades, existente en el mundo de los bienes de lujo, incluso los altibajos de las ventas de unidades apenas atraen la atención. Y, sin embargo, actualmente la industria está experimentando el tipo de confusión que podría, me temo, anunciar grandes derramamientos de sangre. Tan acogedor y seguro como la industria relojera suiza cree que es, hay precedentes donde la arrogancia, y los suizos no son más que altivos, diezmaron un negocio que alguna vez fue saludable. Pero no es necesariamente un caso únicamente de orgullo ante una caída.

Durante casi 25 años, he estado exhortando a aquellos que escuchan a que comiencen a lidiar con problemas aparentemente mundanos. Por desgracia, no tengo todos los CEO de la compañía relojera en la marcación rápida. Pero incluso si lo hiciera, no se preocupan por mi advertencia porque yo no soy ni suizo, ni soy banquero, ni, mejor aún, soy un banquero suizo. Parece que los suizos no escuchan a nadie más. Ni siquiera los sacerdotes.

Mi fábula del siglo XXI involucra una industria con tantos paralelos al negocio de la relojería que parece una novela mal dibujada: un equipo de audio de alta calidad.

Anuncio de Sony para reproductores de CD, 1984

Paralelo No. 1 es que la industria de la alta fidelidad sufrió su equivalente a la Crisis de Cuarzo en forma de audio digital, cuando el CD llegó en 1983. A diferencia de la industria de la relojería, que enfrentó su mayor desafío y salió más fuerte, la alta fidelidad se llena de gente. por geeks amantes de la música, aficionados, anticapitalistas y otros mal equipados para hacer frente a las fuerzas del mercado. Aquellos de ustedes que se aferran a las similitudes podrían postular: “¿Pero qué hay de la tan aclamada Revolución del Vinilo? ¿Seguramente eso detuvo el ataque digital? ”Para completar la analogía, le diré que el tamaño y el alcance de la devolución del LP serían equivalentes a todo el negocio de relojes mecánicos restante que solo consta de Glycine, Ernst Benz y U-Boat. . El hecho de que los anunciantes piensen que las imágenes de los giradiscos denotan una buena imagen no significa que el LP haya eliminado la transmisión y los CD.

Parallel No. 2 es un espectáculo anual que cumple la misma función que Baselworld. Incluso es aproximadamente del mismo tamaño, alrededor de 130,000-150,000 visitantes, aunque solo es comercial. El Consumer Electronics Show, que tiene lugar cada mes de enero en Las Vegas, incluye casi todo lo que funciona con electricidad, y ahora está dominado por drones, teléfonos y televisores de pantalla plana. Hace diez años, sin embargo, aproximadamente mil nombres de audio de alta gama estaban presentes. Para enero de 2019, quedan alrededor de 25. Sí: dos y cinco. ¿Por qué? Agregue una mezcla de arrogancia, política del espectáculo, estupidez, falta de profesionalidad, ventas por Internet y la desaparición de los minoristas ante el daño causado por el audio digital, y el resultado es la eliminación de la presencia de toda una industria en el evento más importante del calendario.

Exhibición VR en el CES 2018

Lo que nos lleva al Paralelo No. 3: el declive de dicho espectáculo aparentemente eterno. Al igual que CES ahuyentó las marcas de trofeos, ¿a alguien realmente le importan los drones y los auriculares de realidad virtual? – También ha faltado al respeto a Baselworld y ha antagonizado su componente más importante. Sí, sí, van a aumentar el número de expositores de joyería, pero ¿y qué? La mayor parte de los asistentes están allí para los relojes. Y además: ya hay demasiados espectáculos de joyería. Explicado de manera elocuente por Wei Koh aquí, el descenso increíblemente rápido de Baselworld ha resultado en la ausencia de Swatch Group, la familia de relojes más grande en el negocio. A raíz de esta retirada monumental, Corum, Maurice Lacroix, de Grisogono y otros han seguido su ejemplo, aunque el éxodo comenzó antes de la decisión de Swatch, con varias marcas encontrando espacio en SIHH.

La contracción de Baselworld no tiene que haber ocurrido. Le pregunté a Jean-Claude Biver, uno de los pensadores más astutos de la industria, qué podría salvarlo, y sin dudarlo citó un recorte en los precios de las entradas para el público, menos días para el evento y, para mi sorpresa, un retorno a lo que se perdió. Programación adyacente a SIHH.

Es demasiado tarde para el CES y la presencia de alta fidelidad especializada en ese espectáculo. En cambio, las marcas se congregan en el High End Show de Munich. Para aquellos que odian a Las Vegas, es una bendición. Para la propia industria, es la salvación. Pero no es demasiado tarde para Baselworld.

¿Por qué debería importarle a alguien? Como Biver señaló, los pequeños fabricantes lo necesitan. Pero los grandes ganan algo, también. Dice Biver: “Son las pequeñas marcas las que inventan, y nos inspiran”.

El último de los muertos: firmar fuera de los registros de Rob. (Del libro 12×12: 40 minutos en los registros de Rob)

Publicación original: Revolution